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毛孩也要看牙醫嗎?
2020-11-27

<毛孩也要看牙醫嗎?>

作者  劉瓊頎 醫師

牙齒問題是毛孩就診最常見的病症之一。隨著年紀漸長與壽命的增加,許多以往未曾注意或較少發生的牙齒疾病比例也逐漸上升,因此不論是因為牙齒本身問題或因其他疾病來就診,牙齒及牙周狀況在門診中的檢查也相當重要。這篇文章希望能為大家解答一些問題:

●牙齒疾病有哪些症狀?

●如何替毛孩「看」牙齒?

●為何牙齒完整檢查需要全身麻醉?鎮靜不行嗎?

●牙齒狀況不好但又擔心年紀大不想讓他麻醉?

 

一、牙齒有問題時會有哪些症狀?

牙痛要人命,但也是該看牙醫的警訊。當毛孩的牙齒有問題時,愚鈍的我們很難理解主子們想表達什麼,因此有以下症狀時,代表該帶他們去看一下牙齒咬一下獸醫了,症狀包括:口臭、進食困難或疼痛、過度流口水、血色口水、膿樣分泌物、牙菌斑、牙結石、牙齦紅腫發炎甚至流血、牙齦或口腔黏膜潰瘍、齒根暴露、牙齒鬆動、口鼻瘻管、口臉瘻管......等等,連精神沉鬱都可能是牙齒疾病的表現!

 

二、門診也可以替毛孩看牙齒?

因為知道牙醫是為我們好,我們才能勉強自己不要咬斷牙醫的手指,但對許多毛孩來說獸醫師既邪惡又無法溝通,肥肉送上嘴,不咬對不起自己,究竟獸醫師如何替天真又無辜的毛孩檢查牙齒呢?

其實大部分毛孩都可以接受清醒的狀況下檢查部分牙齒,飼主在家也不難做到。如果能扶住並稍微固定頭部,用手翻開兩側上下嘴皮就能看到大部分牙齒的前外側,不必冒險將手指伸入他們的牙齒之間玩信任遊戲。

若要看牙齒的內側就比較困難,可以嘗試從嘴巴正前方如上下門齒之間,或從嘴巴兩旁上下前臼齒間伸入手指將嘴巴稍微撐開,善解人意的毛孩因為不想咬到我們的手指會將嘴巴張更開並溫柔的別開頭,我們會有幾秒到十幾秒的時間一窺牙齒內側和口腔內狀況,例如貓口炎就可能在舌根、後口或咽喉部看到紅腫甚至潰瘍。而若是口風很緊,寧為玉碎不為瓦全的毛孩,就會需要全身麻醉來進一步檢查或治療了。

 

三、如果門診就可以看牙齒,為何還需要全身麻醉呢?還可以做哪些檢查?

牙齒的外觀不用化妝也能騙人,即使看起來儀表堂堂唇紅齒白,X光下卻可能是顆顆敗絮其內的花(空)心蘿蔔,許多狀況如齒根吸收病灶或齒根膿瘍,都無法單純由外觀發現,所以曾有牙科權威說過:「沒有牙科X光就沒有牙科」,足見牙科X光的重要性。

要拍牙科X光,就必須把一小片X光片匣塞到毛孩口中,為了避免他們「不小心」咬壞X光片匣甚至傷到牙齒,整個過程就需要在全身麻醉的狀況下進行。

除了拍攝牙科X光以外,牙周的探查也是一項必要的檢查,主要會使用探針測量牙周囊袋的深度,並確認牙齒是否過於鬆動,牙齦是否有流血,齒根是否暴露等等,這些都必須在全身麻醉的狀況下進行才能確保毛孩安全,而獸醫師也會趁此良辰吉時完整評估口腔內和咽喉的狀況,畢竟平常要讓他們開金口也不是件容易的事。檢查完後,獸醫師就能根據評估結果提出適合的治療選項。

至於為何大部分牙科檢查治療流程都需要全身麻醉(以方便進行插管)而不是鎮靜就好,主要還是和檢查後的流程---洗牙(dental scaling)有關。若沒有選擇性遺忘看牙醫的記憶,想必你還記得洗牙時嗡嗡作響的恐怖洗牙頭,以及放在舌根處不斷抽吸洗牙液體和口水的吸唾管。而毛孩在洗牙時因為姿勢和麻醉的關係無法使用吸唾管,多餘的液體主要依靠重力流出,無可避免的會有部分液體以及洗牙的髒污噴霧往嘴巴內跑,此時已佔據氣管的插管就能作為守門員阻擋大部分液體和髒污,同時又能長時間維持氣道的暢通和給予麻醉氣體,摸蛤仔兼洗褲又不怕田蛇咬(安全)。當然之後若要進行拔牙或做牙齦皮瓣等更進一步的治療,你可能多少也希望自己是被麻倒的那位,好好睡一覺醒來口齒清新,好過維持清醒但痛得血口噴人。

 

四、年紀太老還需要麻醉檢查處理牙齒嗎?

年紀並不是評估麻醉風險最重要的因子,主要還是根據身體機能來決定,例如是否有肝腎衰竭,或心肺功能不佳等,若健康檢查後並無明顯功能異常,即使年紀大的毛孩也會建議能定期在全身麻醉的狀況下檢查或處理牙齒,老當益壯且麻醉完活蹦亂跳的老先生老太太也是所在多有。而即使是部分功能低落的病患(例如慢性腎衰竭,輕微/中等心臟疾病等),也會建議在將身體調理到最好的狀況下進行麻醉及必要的牙科處置,尤其是平常未能好好進行刷牙保健的毛孩,在嚴重牙周病或齒髓腔暴露的狀況下,口腔內的細菌可能造成菌血症和全身的感染發炎,進一步對內臟造成更多傷害。相反的,即使正值青春年華的毛孩也應做好麻醉前健康檢查,畢竟麻醉是最攸關性命安全的事。當然以上都是需要由你和獸醫師共同討論麻醉風險和手術與否的利弊後,再做出為他們好的選擇。

最後,不論獸醫師能將牙齒處理得多完善,日常的保健刷牙仍是最重要的一環,養成良好的刷牙習慣不是為了推銷產品的口號,更是為了毛孩的健康和你的荷包著想,作為獸醫師雖然對(咬到自己的)牙齒又愛又恨,還是會秉持著專業及愛心鼓勵大家多訓練自家的毛孩刷牙喔!