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貓咪流鼻涕鼻血不會好?案情可能不單純
2021-05-10

這次是一隻一波三折的老金吉拉。

 

蛋塔(化名)是一隻長期患有流鼻血及鼻塞的老金吉拉貓,狀況持續了好幾個月,甚至打噴嚏也能噴出一堆血,家裏的牆壁和毛巾因而時常佈滿血跡。吃飯很依靠嗅覺的蛋塔也因此食慾時好時壞,體重更漸漸下降。

 

為了找出原因,蛋塔看過好幾次醫生,也採樣了好幾次細菌培養的檢體,為此更換了4,5種抗生素並搭配噴霧治療,但都沒有明顯改善。由於蛋塔年紀不小,貓咪又是淋巴瘤的好發族群,飼主在幾經考慮後接受建議先安排了頭部電腦斷層掃描,以確認是否有明顯的腫瘤病灶。

 

然而電腦斷層卻沒辦法給出肯定的答案。影像科醫師的確在兩側(尤其是左側)的鼻咽通道內發現異常的軟組織,且鼻甲骨也有萎縮(被侵蝕)的影像,但軟組織在造影劑下的顯影並不像一般腫瘤那樣的清楚明亮,周圍界線也不像一般腫瘤那樣清楚一顆(如下圖),因此初步懷疑是感染造成的慢性鼻(竇)炎,但無法排除腫瘤的可能性。


根據影像和細菌採樣的結果,蛋塔又開始了(別種)抗生素的療程,為了改善發炎的情形也給予低劑量類固醇。然而即使症狀有稍微改善,噴鼻血和鼻塞的狀況仍常常發生,藥物治療的路程似乎看不到終點...無奈的飼主最後同意進行鼻腔內視鏡探查和採樣。

圖片中可看到內視鏡影像和電腦斷層影像相當符合,不正常的軟組織佔據了鼻腔內腹側的空間,但並沒有明顯的界線,也不是完整的「一顆」腫瘤樣的病灶;旁邊可見雖然萎縮但仍可辨識結構的鼻甲骨。這樣的病灶即使採下來也沒有「紮實感」,因為很多嚴重發炎或是壞死的組織碎屑就是長這個樣子,我們只能盡量採多一點不正常的組織好讓病理醫師告訴我們答案。

 

送出病理樣本的時刻總是讓人心情五味雜陳,因為採樣並非百分之百保證有答案,蛋塔可能又會步入沒有確切診斷而不斷循環藥物治療和試驗的迴圈,「沒消息就是好消息」並不適用在病理醫師和外科醫師的關係上;而更有可能的則會是確切的診斷------一個會讓醫師慶幸做出正確的決定(建議飼主採樣),卻帶來飼主和病患絕望的消息。蛋塔很不幸的就是後者。

 

病理報告宣判蛋塔罹患了B細胞淋巴瘤,這段時間的細菌感染很可能是二次性的,因為腫瘤的破壞除了造成流鼻血、分泌物和鼻塞等症狀,也會使鼻腔粘膜無法正常的抵禦環境中的細菌感染,即使這次的抗生素有效,下次又會感染其他的細菌,在壓制住腫瘤之前,這樣的迴圈會不斷持續。因此最好的方式就是透過化學藥物治療或放射線治療(最好多管齊下)看能否壓制甚至殺死腫瘤,同時搭配抗生素對抗細菌感染。雖然是絕望的消息,但蛋塔仍不放棄且持續與淋巴瘤對抗中。


 

從蛋塔的案例中可以得到幾項重要訊息:

  1. 對於長期或頑固性鼻炎而對藥物反應不佳的病患,進階(需要全身麻醉的那些)檢查如電腦斷層、核磁共振、病理採樣和細菌採樣等是必要的,且許多疾病同時需要以上數種診斷工具的結合才能有足夠的信心做出正確的診斷。

  2. 影像診斷雖然能在顯影劑或不同條件設定下達到一定的診斷率,但大部分仍無法確診,也可能無法給出確定的答案,例如腫瘤看起來像發炎,而發炎看起來像腫瘤。畢竟影像診斷主要用來觀察巨觀下病灶的樣子、範圍、大小或解剖構造的變化,但只有在病理醫師的處理和顯微鏡觀察下才能使病灶原形畢露。

  3. 貓咪許多發炎樣的疾病,例如鼻炎、腸炎、腹膜炎等都可能和淋巴瘤有關,也可能發生在年輕的貓,更加凸顯病理採樣的重要性。